Cómo llegar a Vietnam

La mayoría de viajeros llega a Vietnam en avión o en autobús, aunque también hay conexiones ferroviarias desde China y enlaces en barco desde Camboya a través del río Mekong. 

Llegada al país

Los trámites en los aeropuertos internacionales de Vietnam son menos complicados que en las fronteras terrestres. Dicho esto, entrar por tierra desde Camboya y China actualmente es bastante sencillo. Cruzar la frontera entre Vietnam y Laos puede ser lento.

Pasaporte

El pasaporte debe tener una validez de seis meses a partir de la llegada a Vietnam. Muchas nacionalidades necesitan obtener un visado antes de llegar al país.

Avión

Aeropuertos y líneas aéreas

La compañía aérea de propiedad estatal, Vietnam Airlines (www.vietnamairlines.com.vn), tiene vuelos a 28 destinos internacionales, muchos en el este de Asia, pero también en el Reino Unido, Alemania, Francia y Australia.

Cuenta con una moderna flota de Airbuses y Boeings, y tiene un último registro de seguridad muy bueno.

Vietnam dispone de seis aeropuertos internacionales. Otros, el de Hué incluido, están oficialmente clasificados como “internacionales” pero no tienen conexiones con el extranjero (aparte de algún chárter ocasional).

Aeropuerto internacional de Cam Ranh (http://camranhairport.vn) Ubicado 36 km al sur de Nha Trang, con una amplia oferta de vuelos, que incluyen Hong Kong y Seúl.

Aeropuerto de Danang (www.danangairport.vn/en) Vuelos internacionales a China, Corea del Sur, Japón, Hong Kong, Tailandia, Camboya y Singapur.

Aeropuerto de Noi Bai (www.hanoiairportonline.com) Enlaza con la capital, Hanói.

Aeropuerto internacional de Phu Quoc (www.phuquocairport.com) Vuelos internacionales a destinos como Singapur y Bangkok y algunos chárteres a Europa.

Aeropuerto internacional de Tan Son Nhat (www.tsnairport.hochiminhcity.gov.vn/vn) Para Ciudad Ho Chi Minh.

Aeropuerto internacional de Cat Bi Cerca de Haiphong, 60 km al oeste de la ciudad de Halong, con vuelos a China y Corea del Sur.

Billetes

Es difícil reservar vuelos a/desde Vietnam en vacaciones, sobre todo durante el Tet, que cae entre finales de enero y mediados de febrero.

El impuesto de salida está incluido en el precio de los billetes.

Por tierra

Vietnam tiene frontera con Camboya, China y Laos, y hay un montón de pasos fronterizos abiertos a los extranjeros con cada país vecino.

Pasos fronterizos

El horario del que se permite a los extranjeros cruzar las fronteras suele ser de 7.00 a 17.00 todos los días.

Hay casas de cambio legales en el lado vietnamita de la mayoría de las fronteras, que trabajan con dólares estadounidenses y otras divisas. Se recomienda evitar el mercado negro, ya que tiene fama de aplicar tipos de cambio abusivos: es un auténtico robo.

A veces a los viajeros que cruzan la frontera les piden una “tasa de inmigración” de 1 o 2 US$. Merece la pena que el viajero lleve billetes pequeños de dólar, para evitar que le respondan que no tienen cambio.

Camboya

Camboya y Vietnam comparten una larga frontera con siete puestos fronterizos. Se expiden visados camboyanos para un mes en todos los pasos fronterizos por 30 US$, pero es habitual que cobren de más en todos salvo en Bavet.

Los puestos camboyanos oficialmente están abiertos todos los días de 8.00 a 20.00.

China

Hay tres pasos principales en los que se permite que los extranjeros crucen entre Vietnam y China: Dong Dang-Pingxiang (Paso de la Amistad), Lao Cai y Mong Cai.

Por lo general se debe tramitar previamente un visado chino, pero los viajeros de algunos países pueden obtener su visado en el lado vietnamita del paso fronterizo de Lao Cai-Hekou.

En China es una 1 h más.

Laos

Hay siete pasos fronterizos terrestres entre Vietnam y Laos. Se pueden obtener visados para 30 días en todos ellos.

La regla de oro es intentar utilizar conexiones de autobús directas de ciudad a ciudad entre ambos países, ya que así se reduce considerablemente los posibles problemas. Si se opta por viajar etapa por etapa con autobuses locales cabe esperar sobreprecios en los billetes en el lado vietnamita. Algunos conductores han llegado a pararse en medio de la nada para renegociar el precio.

Las conexiones a ambos lados de la frontera pueden ser bastante aleatorias, así que mejor no utilizar los pasos más remotos a menos que el viajero tenga mucho tiempo libre, y mucha paciencia.

Bicicleta

No existen restricciones específicas en cuanto a llevar bicicletas a Vietnam. No obstante, cabe esperar que esto llame mucho la atención de los oficiales en pasos fronterizos remotos, y que pidan al viajero un “impuesto de importación” no oficial de unos dólares.

Autobús

Los autobuses conectan Vietnam con Camboya, Laos y China. El más usado a/desde Camboya es el bus internacional que conecta Ciudad Ho Chi Minh con destinos como Phnom Penh (desde 230 000 VND), Siem Reap y Sihanoukville (ambos desde 400 00 VND). En cuanto a Laos, muchos viajeros siguen la ruta desde Savannakhet, al sur del país, a Hué (300 000 VND), en el centro de Vietnam. También hay dos autobuses diarios que conectan Hanói con Nanning, en China (480 000 VND).

Los pasajeros siempre deben bajarse en la frontera para pasar por inmigración y aduanas.

Automóvil y motocicleta

En teoría es posible entrar y salir de Vietnam con un automóvil o una motocicleta. Sin embargo, la burocracia lo hace muy complicado y la situación puede variar de un puesto fronterizo a otro. Los motoristas han conseguido con éxito entrar motocicletas vietnamitas en Camboya o Laos, pero hay viajeros que han informado de que algunos funcionarios de fronteras de Laos han pedido permisos de importación. En la otra dirección resulta muy difícil (y los permisos son caros).

Hasta hace muy poco, era prácticamente imposible entrar cualquier vehículo en China, pero algunos grupos organizados lo han conseguido trabajando con una agencia de viajes china, que se encarga del papeleo, los permisos y los gastos. A finales del 2016 también se hizo una prueba durante varios meses con una visita de tres días a la provincia de Guangxi.

Se recomienda consultar los foros de www.gt-rider.com para obtener información actualizada sobre el cruce de fronteras en motocicleta.

Documentación

Los conductores de automóviles y motocicletas necesitarán la documentación correspondiente de su vehículo, seguro y permiso de conducir internacional. El documento más importante es el carnet de passage en douane, que sirve de exención temporal del impuesto de importación.

Tren

Hay varios trenes internacionales entre China y Vietnam. Uno diario conecta Hanói con Nanning (y continúa hasta Pekín). Sin embargo, los pasajeros deben bajar del tren (con todo el equipaje) justo antes de la frontera vietnamita y de nuevo en la china, para la inspección, en plena noche.

También es posible viajar entre Hanói y Kunming por Lao Cai; sin embargo, no hay trenes directos y hay que bajarse en la estación de Lao Cao, y llegar por cuenta propia a la frontera, en Hekou (a 2,5 km). Hay varios trenes diarios de Hekou a Kunming, entre ellos uno con coches-cama.

No hay línea ferroviaria entre Vietnam y Camboya o Laos.

Para reservar trenes chinos, se puede probar en www.chinahighlights.com/china trains, que cobra un pequeño gasto de gestión.

Por río

Hay un paso fronterizo fluvial entre Camboya y Vietnam a orillas del Mekong. Embarcaciones rápidas cubren la ruta entre Phnom Penh, en Camboya, y Chau Doc, en Vietnam, pasando por la frontera de Vinh Xuong-Kaam Samnor. Varios barcos fluviales lujosos y con camarotes surcan el río en una ruta que llega hasta los templos de Angkor de Siem Reap, en Camboya.

Por mar

Salvo en un crucero, no es posible viajar a Vietnam por mar.

Cómo moverse por Vietnam

El autobús es el principal medio de transporte de los vietnamitas, pero los viajeros suelen preferir aviones, trenes y automóviles.

Tren A precios razonables y bastante cómodo en los vagones con aire acondicionado (y coche-cama). Pero debe tenerse en cuenta que no hay auténticos trenes rápidos.

Avión Si se reserva con antelación, sale barato, y la red es bastante amplia, pero las cancelaciones son frecuentes.

Automóvil Muy útil si el viajero quiere ir a su ritmo o visitar regiones con un transporte público ínfimo. Los automóviles siempre incluyen conductor.

Taxi Relativamente económico, y muy práctico en pueblos y ciudades.

Autobús En las carreteras principales pasan muchos autobuses, si bien no es una forma de viajar especialmente relajante. En sitios menos transitados, las cosas empeoran. Los autobuses turísticos de ruta abierta son económicos; merece la pena tenerlos en cuenta.

Avión

Vietnam tiene excelentes vuelos internos, con nuevas rutas que se inauguran constantemente, y precios muy asequibles (si se reserva con antelación). Las líneas aéreas aceptan reservas con tarjetas de crédito y de débito internacionales. Cabe destacar, no obstante, que las cancelaciones de vuelos son frecuentes, así que es mejor no confiar en un vuelo desde un aeropuerto regional pequeño para hacer un enlace internacional el mismo día; si se puede es preferible viajar el día antes. Con Vietnam Airlines hay menos probabilidades de cancelación.

Vietnam Airlines (www.vietnamairlines.com.vn)

Jetstar Airways (www.jetstar.com)

Vietjet Air (www.vietjetair.com)

Vasco (www.vasco.com.vn)

Bicicleta

Una forma estupenda de moverse por Vietnam, sobre todo fuera de las carreteras principales. En el campo, los vietnamitas saludan efusivamente a los ciclistas occidentales, ya que no es frecuente ver a extranjeros pedaleando.

Los trayectos largos en bicicleta son algo habitual en Vietnam. Gran parte del país es llano o ligeramente accidentado, y las carreteras principales están en buen estado. No obstante, la seguridad es un problema grave. Las bicicletas se pueden transportar por todo el país en lo alto de los autobuses (entre 1-2 US$ para un trayecto corto) o incluso en los compartimentos de equipaje de los trenes, si el viajero se queda sin fuerzas.

Tipos de bicicletas

Se pueden comprar bicicletas aceptables en algunas tiendas especializadas de Hanói y Ciudad Ho Chi Minh, pero si el viajero tiene intención de recorrer distancias largas, es mejor que lleve la suya. Tampoco se encuentran fácilmente dispositivos de seguridad y piezas de recambio auténticas. Es imprescindible llevar un timbre o una bocina, cuanto más ruidoso mejor.

Alquiler

Los hoteles y algunas agencias de viajes alquilan bicicletas por 1-3 US$ al día, y modelos más buenos a partir de 6 US$. Pedalear es una forma fantástica de explorar ciudades pequeñas como Hoi An, Hué o Nha Trang (salvo en la estación de lluvias). Es habitual ver calles flanqueadas por un sinfín de puestos de reparación de bicicletas, donde reparar pinchazos y demás.

Barco

En Vietnam hay muchísimos ríos navegables, al menos en parte, pero los más importantes con diferencia, son el Mekong y sus afluentes. Se pueden hacer pintorescas excursiones de un día en barca en ríos de Hoi An, Nha Trang, Danang, Hué, Tam Coc e incluso Ciudad Ho Chi Minh.

También se pueden hacer travesías en barco por mar; si se visita el norte de Vietnam, no hay que dejar de navegar por las islas de la bahía de Halong. En el centro del país, las encantadoras islas Cham (a las que se accede desde Hoi An) constituyen una buena excursión, mientras que en el sur, se recomiendan las excursiones a las islas que hay frente a Nha Trang y en torno a Phu Quoc. Actualmente también es posible llegar a las islas Con Dao desde el delta del Mekong en un barco rápido.

Cabe señalar que muchas excursiones en barco son solo en temporada y están sujetas a las condiciones meteorológicas.

Autobús

Vietnam tiene una extensa red de autobuses que llegan hasta los rincones más alejados del país. Autobuses modernos, gestionados por infinidad de empresas, circulan por las carreteras principales, pero en lugares más remotos cabe esperar incómodos servicios interurbanos.

Muchos viajeros no llegan a pisar una terminal de autobuses vietnamita, ya que prefieren ceñirse a la red de autobuses de ruta abierta, prácticos y pensados para el turismo.

Sea cual sea el tipo de autobús elegido, el trayecto siempre es lento (hay que calcular unos 50 km/h en las vías principales, quizá 60 km/h en la carretera 1) debido al gran número de motocicletas, camiones, peatones y animales que rivalizan por el espacio.

Estaciones de autobuses

En las ciudades puede haber varias estaciones de autobuses, y las competencias pueden estar divididas en función del destino (si está al norte o al sur de la ciudad) y el tipo de servicio (urbano o de larga distancia, expreso o no).

Las estaciones pueden parecer caóticas, pero muchas disponen de taquillas oficiales y horarios bien visibles.

Algunas compañías de autobuses tienen terminales privadas, pero no es habitual.

Autobuses de lujo

Las ciudades más importantes están conectadas por modernos autobuses con aire acondicionado, que además garantizan un asiento asignado y suficiente espacio.

La mayoría ofrece asientos reclinables, y otras tienen butacas reclinables para viajes largos. Estos vehículos pueden ser una buena alternativa a los trenes y el coste es comparable.

En los autobuses de lujo no se puede fumar y algunos incluso tienen wifi. Como nota negativa, muchos están equipados con TV que no dejan de pasar disparatadas películas de kung fu a todo volumen y algunos, con horrendos karaokes. Se recomienda llevar tapones para los oídos y antifaz para dormir.

Estos autobuses paran en las principales ciudades y para comer.

Mai Linh Express (www.mailinhexpress.vn) Es una compañía fiable y puntual con autobuses de lujo limpios y cómodos que recorren todo el país. Sus destinos comprenden las ciudades más importantes de la carretera 1 entre Hanói y Ciudad Ho Chi Minh, de Hanói a Haiphong, de Ciudad Ho Chi Minh a Dalat, y las ciudades de las montañas centrales.

The Sinh Tourist (www.thesinhtourist.vn) Una compañía eficiente con autobuses que circulan por todo el país, algunos con butacas reclinables. Se pueden reservar en línea. Ofrece promociones especiales.

Autobuses urbanos

Los autobuses de corta distancia salen cuando están llenos (es decir, hasta los topes de gente y equipaje). No es habitual que salga ninguno después de las 16.00.

Estos autobuses y microbuses recogen y dejan tantos pasajeros como pueden en su trayecto, por lo que las frecuentes paradas suponen un viaje muy lento.

Los conductores suelen cobrar de más a los extranjeros, así que no son demasiado populares entre los viajeros.

Reservas y precios

Para la mayoría de las rutas habituales entre pueblos y ciudades no es necesario reservar billete, pero tampoco está de más comprarlo el día antes. Los billetes hay que comprarlos siempre en las taquillas, ya que los conductores tienen fama de cobrar de más.

En los trayectos rurales es habitual que a los extranjeros se les multiplique de 2 a 10 veces el precio oficial del billete. Como referencia, un viaje normal de 100 km debería costar 2-3 US$.

Autobuses turísticos de ruta abierta

En los lugares frecuentados por mochileros se verán muchos anuncios de “ruta abierta” o “circuito abierto”. Se trata de servicios de autobús pensados principalmente para turistas que buscan tarifas económicas. Estos autobuses con aire acondicionado circulan entre Ciudad Ho Chi Minh y Hanói (y otras rutas) y los pasajeros pueden subir y bajar en cualquier población importante del recorrido.

Los precios son razonables. Un billete de Ciudad Ho Chi Minh a Hanói cuesta 35-70 US$, según el operador y la ruta exacta, mientras que uno de Ciudad Ho Chi Minh a Hué sale por unos 25 US$. Cuanto más paradas se añadan, más sube el precio. Se recomienda reservar el siguiente tramo de viaje al menos un día antes.

Los autobuses suelen salir de sitios céntricos (a menudo albergues frecuentados por viajeros), con lo que no es necesario desplazarse a la estación de autobuses. Algunos autobuses también paran en monumentos que hay por el camino (como los yacimientos cham de Po Klong Garai).

El inconveniente es que uno parece formar parte de un rebaño de viajeros y hay poco contacto con la realidad del país. Además, es difícil salir del denominado “banana pancake’ trail”, ya que estos autobuses solo recorren lo más trillado de la ruta turística. Además, algunas empresas también reciben comisiones de hoteles y restaurantes que se hallan en la ruta. Además, algunos conductores admiten a pasajeros locales que les pagan bajo cuerda.

Comprar billetes para trayectos más cortos en las rutas abiertas cuesta un poco más, pero ofrece mayor flexibilidad, lo cual incluye la posibilidad de tomar un tren, alquilar una motocicleta o, simplemente, cambiar de planes.

Sin embargo, los billetes baratos de ruta abierta son una tentación, y muchos optan por comprarlos. Además del trayecto principal norte-sur, también es popular la ruta Ciudad Ho Chi Minh - Mui Ne-Dalat-Nha Trang.

Si se desea comprar estos billetes, conviene hacerlo en las cafeterías económicas de Ciudad Ho Chi Minh y Hanói. The Sinh Tourist (www.thesinhtourist.vn) tiene buena fama, con reserva en línea y autobuses cómodos.

Automóvil y motocicleta

Disponer de vehículo propio ofrece la máxima flexibilidad para visitar regiones remotas y detenerse cuando y donde se desee. El alquiler de un coche incluye siempre el conductor. Alquilar motocicletas sale bien de precio, y puede ser con o sin conductor.

Permiso de conducir

En teoría, los viajeros ya pueden conducir en Vietnam con un permiso de conducir internacional (IDP), pero para que tenga validez es necesario contratar un seguro local. Así pues, la realidad es que prácticamente ninguna empresa alquilará un coche sin conductor a un extranjero.

Combustible

Incluso en las comunidades más remotas es habitual encontrar a alguien que venda gasolina junto a la carretera. Algunos vendedores la diluyen para ganar más, así que es más recomendable repostar en gasolineras.

Alquiler

Lo más importante a tener en cuenta es la seguridad, el estado mecánico del vehículo, la fiabilidad de la empresa de alquiler y el propio presupuesto.

Automóvil y microbús

En Vietnam no hay coches de alquiler sin conductor, lo cual es un descanso teniendo en cuenta el estado del tráfico. Lo habitual es alquilar vehículos con conductor/guía, lo cual es una opción sensata, incluso para los que viajen con un presupuesto ajustado, siempre que se pueda compartir el coste.

En Hanói, Ciudad Ho Chi Minh y los principales centros turísticos abundan las agencias de viajes que alquilan vehículos con conductor para hacer circuitos turísticos. Para las accidentadas carreteras del norte será necesario un todoterreno.

El coste aproximado por día es de 80-120 US$ por un coche estándar; 120-135 US$ por un todoterreno.

Motocicleta

Se pueden alquilar motocicletas casi en todas partes, lo cual incluye cafés, hoteles y agencias de viajes. En algunos sitios piden al viajero que deje el pasaporte hasta que se devuelve la motocicleta. Debería firmarse algún tipo de contrato, en el que conste explícitamente qué se alquila, cuánto cuesta, la indemnización máxima, etc.

Para acometer las montañas del norte, es recomendable hacerse con un modelo más potente, tipo motocicleta de carretera o de trial. Muchos conductores de la zona están dispuestos a hacer de chófer y guía por unos 20- 30 US$ al día.

El coste aproximado por día, sin conductor, es de 5-8 US$ por un ciclomotor, y a partir de 20 US$ por una motocicleta.

Seguro

En un turismo con conductor, la compañía de alquiler tramita el seguro. En el caso de utilizar una motocicleta de alquiler, los propietarios deberían tener algún tipo de seguro. Si el viajero se plantea comprar algún vehículo, puede probar con HSBC (www.hsbc.com.vn) para la cobertura.

Muchas empresas de alquiler hacen firmar un contrato en el que se acepta la tasación de la motocicleta en caso de robo. Si es posible, hay que dejar siempre la motocicleta en un aparcamiento vigilado.

Si el viajero planea recorrer Vietnam en motocicleta, es imprescindible que disponga de seguro. Sin embargo, hay que revisar la póliza minuciosamente, ya que algunas excluyen la cobertura para viajes en vehículos de dos ruedas. El precio de la atención médica en caso de accidente supone una ruina para el viajero con poco presupuesto.

Estado y peligros de la carretera

La seguridad vial no es uno de los puntos fuertes de Vietnam. La red de carreteras interurbanas de dos carriles es peligrosa. El exceso de velocidad y las colisiones frontales se han convertido en algo cruelmente habitual en muchas carreteras.

En general, las carreteras principales están asfaltadas y en bastante buen estado, pero las inundaciones estacionales pueden ser un problema. Un gran tifón puede provocar baches del tamaño de un cráter. En algunas zonas remotas, las carreteras no están asfaltadas y se convierten en un barrizal cuando hace mal tiempo; es aconsejable recorrer estas vías en todoterreno. Las carreteras de montaña son especialmente peligrosas: los corrimientos de tierras o desprendimientos de rocas pueden ser muy peligrosos.

Urgencias

Vietnam no dispone de un servicio de urgencias eficiente, así que ante un accidente en carretera, la ayuda puede tardar en llegar, por no hablar de lo que se tarda en llegar al punto de asistencia médica más cercano. Los lugareños quizá se presten a ayudar, pero casi siempre es el accidentado quien deberá llegar al hospital por sus propios medios.

Normas de tráfico

Básicamente, no hay muchas, o podría decirse que ninguna. Prima el tamaño, así que los vehículos grandes siempre salen ganando. Hay que tener especial cuidado con los niños que juegan en la carretera. El ganado también es un peligro; si un motorista choca con una vaca, el resultado puede ser desastroso.

La policía casi nunca se molesta en parar a los extranjeros que van en motocicleta (salvo en los alrededores de Mui Ne y a veces en Nha Trang). No obstante, sí pone multas por exceso de velocidad. En cualquier zona considerada “urbana” (indicada con una señal azul con rascacielos), el límite es de 50 km/h. En las ciudades, se aplica la norma de que no se puede girar a la derecha en un semáforo en rojo.

Pitar a los peatones y bicicletas (para avisar de que uno se aproxima) no se considera una muestra de agresividad, sino que forma parte del protocolo local.

Legalmente, en una motocicleta solo pueden viajar dos personas, pero se puede llegar a ver a seis, más el equipaje. Esta ley se hace cumplir en las ciudades importantes, pero se ignora en las zonas rurales. El casco es obligatorio para los motociclistas, tanto si conducen como si van de paquete. Si el viajero tiene previsto hacer viajes largos, debería plantearse invertir en un buen casco de importación, ya que los que utilizan los vietnamitas no son muy seguros. En las principales ciudades se pueden comprar cascos a partir de 35 US$.

Recambios

Vietnam está inundado de motocicletas, así que resulta fácil conseguir recambios para la mayoría de ellas. Pero si se conduce algo más extraño, mejor disponer de las piezas importantes.

Transporte urbano

Autobús

Pocos viajeros se aventuran con los autobuses urbanos debido a los problemas de comunicación y a lo baratos que salen los taxis, cyclos y xe om. Dicho esto, la red de autobuses de Hanói y Ciudad Ho Chi Minh no son imposibles; basta con hacerse con un plano.

‘Cyclo’

El cyclo es un rickshaw bicicleta. Este barato medio de transporte está desapareciendo, pero todavía puede encontrarse en algunas ciudades vietnamitas.

Es habitual ver grupos de conductores de cyclo cerca de los hoteles importantes y de los mercados. Es obligado regatear; y es imprescindible acordar un precio antes de ir a cualquier lado. Las tarifas habituales suelen estar entre 12 000-25 0000 VND para trayectos cortos, y entre 25 000-40 000 VND para desplazamientos largos o de noche.

Debe tenerse en cuenta que hay algunos conductores de cyclo que no son de fiar (varios en Ciudad Ho Chi Minh) y se ceban en los turistas, cobrándoles escandalosamente de más, e incluso llegando a amenazarles con violencia.

Para disfrutarlos con total seguridad, se puede optar por los circuitos en cyclo organizados por operadores turísticos y algunos hoteles.

Taxi

En casi todas las grandes ciudades hay taxis con taxímetro. Son baratos, para los estándares internacionales, y constituyen un medio seguro de desplazarse por la noche. La tarifa habitual es de 12 000-15 000 VND/km. Hay que tener cuidado con algunos taxistas estafadores que circulan por las calles de Hanói y Ciudad Ho Chi Minh con taxímetros que van más rápido de lo que deberían; suelen estar cerca de las terminales de autobuses. Conviene viajar solo con empresas fiables o recomendadas.

Dos empresas presentes en todo el país y con una excelente reputación son Mai Linh (www.mailinh.vn) y Vinasun (www.vinasuntaxi.com).

Es posible encontrar taxis que funcionan a través de aplicaciones (tanto coches como motocicletas), entre ellos Uber y Grab, en varias ciudades vietnamitas, como Ciudad Ho Chi Minh, Hanói y Danang.

‘Xe om’

El xe om es una motocicleta taxi. Xe significa motocicleta y om, abrazar (o sostener), así que el nombre resulta muy descriptivo. Desplazarse en xe om es fácil, siempre que no se lleve mucho equipaje.

Los precios rondan los 15 000 VND para un trayecto corto, que pasan a ser 20 000 VND en Ciudad Ho Chi Minh o Hanói. Hay que negociar el precio de antemano. Hay un montón de conductores de xe om esperando en esquinas, hoteles y estaciones de autobuses. Suelen encontrar a los viajeros antes de que estos les encuentren a ellos.

Tren

La red ferroviaria está gestionada por Vietnam Railways (www.vr.com.vn), y constituye un servicio anticuado pero bastante fiable, que ofrece una forma relajada de moverse por el país. Sin ninguna duda, viajar en un coche-cama con aire acondicionado es mucho mejor que pasar la noche en un horrible autobús por la carretera 1. Y, naturalmente, también se disfruta de paisajes espectaculares.

Clases

Los trenes clasificados como SE son los mejores y los más rápidos, mientras que los TN son más lentos y viejos.

Hay cuatro clases principales de billete: asiento duro, asiento blando, litera dura y litera blanda. A su vez, estos también pueden ser con y sin aire acondicionado. Por ahora, el aire acondicionado solo está disponible en los trenes directos, más rápidos. Algunos trenes SE tienen wifi (aunque es lento, igual que los propios trenes). La clase de asiento duro suele estar abarrotada y cabe esperar abundante humo de cigarrillos.

Vagones privados

Unos vagones privados cómodos, e incluso lujosos, enganchados a la parte trasera de los trenes, ofrecen un modo elegante de viajar entre Lao Cai y Hanói: los de Orient Express Trains (www.orientexpresstrainsapa.com) y Victoria Hotels son famosos y bastante caros, pero hay muchas otras opciones, entre ellas Livitrans (www.livitrans.com).

Livitrans, Violette (http://en.violetexpresstrain.com) y otras compañías ofrecen vagones de lujo entre Hanói y Hué (75-85 US$) y Danang (85-95 US$).

Precios

El precio de los billetes varía en función del tren; los más rápidos son más caros.

Los niños menores de 2 años no pagan; y entre 2 y 9 años, pagan la mitad que un adulto. No hay descuentos en la ruta Hanoi-Lao Cai.

Mercancías

Las bicicletas y motocicletas deben viajar en los vagones de mercancías, lo cual costará unos 380 000 VND para un trayecto nocturno.

Reservas

Se pueden comprar billetes con antelación en el portal de reservas de Vietnam Railways (http://dsvn.vn), pero cuando se redactó esta obra, solo se aceptaban tarjetas de crédito vietnamitas. También se puede reservar en línea a través de la agencia de viajes Bao Lau (www.baolau.vn), que tiene una web eficaz, con información detallada sobre la disponibilidad de asientos y literas, y acepta tarjetas de crédito internacionales. El viajero recibe los billetes por correo electrónico; se aplica una comisión de 40 000 VND por billete.

Se puede reservar asiento/litera para viajes largos con 60-90 días de antelación (menos días en viajes cortos). Habitualmente se pueden comprar los billetes con uno o dos días de antelación sin problema, salvo durante los festivos más importantes. Para las literas, se recomienda reservar el billete una semana o más antes del día de salida.

En la web de Bao Lau se pueden consultar horarios, precios e información, y también se puede reservar con antelación. Vietnam Impressive (www.vietnamimpressive.com) es otro agente de reservas fiable; cobra 2 US$ por billete.

Muchas agencias de viajes, hoteles y cafeterías pueden comprar billetes de tren por una pequeña comisión.

Rutas

Aparte de la ruta principal Ciudad Ho Chi Minh-Hanói, hay tres ramales que unen Hanói con otras zonas del norte: uno va al este, hacia la ciudad portuaria de Haiphong; un segundo se dirige al noreste hasta Lang Son y continúa cruzando la frontera hasta Nanning, en China; y el tercero va al noroeste, hasta Lao Cai (para los trenes que siguen hasta Kunming, en China). Los trenes ‘rápidos’ entre Hanói y Ciudad Ho Chi Minh tardan 32-35 h.

Seguridad

Los delitos menores son poco frecuentes en los trenes vietnamitas. A veces los ladrones intentan llevarse algunas pertenencias. Siempre hay que tener el equipaje a la vista y cerrarlo con llave o atarlo a algún sitio, sobre todo por la noche.

Horarios

Varios trenes del Expreso de la Reunificación salen todos los días de Hanói y Ciudad Ho Chi Minh. Los horarios cambian a menudo, así que mejor consultar las horas de salida en la web de Vietnam Railways (www.vr.com.vn), de Bao Lau (www.baolau.vn) o en www.seat61.com, la web internacional de trenes.

Durante el Tet hay un servicio ferroviario mínimo; la mayoría de los trenes se suspenden durante nueve días, desde cuatro días antes del Tet hasta cuatro después.

Tienda

Un recorrido por más de 200 libros de viaje para descubrir todos los países del mundo.

Artículos más leídos

Albergue Womba city Hostel London, Londres, Inglaterra
La lista de los mejores albergues del mundo del 2019 y una habitación de hotel diseñada para los amantes del helado.
www.hostelworld.com
Pueblos flotantes de la isla de Cat Ba, Vietnam
Recomendaciones para viajar a Vietnam, uno de los países que siempre figura en la lista de "los destinos a los que viajar antes de morir".
Tonkinphotography_Shutterstock
Niños cruzando arrozales en Vietnam
Vietnam es un destino fácil y hospitalario para viajar con niños. Con infinidad de propuestas para los más jóvenes, es un país ideal para estrenarse en el sureste asiático en familia.
Cuu_Studio_Shutterstock